Cómo el tiempo y las circunstancias finalmente permitieron a los Blue Jays conseguir una estrella

 Cómo el tiempo y las circunstancias finalmente permitieron a los Blue Jays conseguir una estrella

Redacción Deportes. – Todo el tiempo el plan de los Toronto Blue Jays había sido comenzar a buscar oportunidades, ya sea en canjes o en fichajes de agentes libres. La prioridad era afianzar el núcleo de prometedores jugadores jóvenes del equipo: Bo BichetteVladimir Guerrero Jr., Cavan Biggio y otros, en las grandes ligas y luego potenciarlos. En las reuniones de la oficina central en los últimos años, hablaron de la fecha límite de cambios de 2020 y la temporada baja que siguió como quizás las primeras ventanas para aumentar la lista con jugadores establecidos.

Sin embargo, el club no tenía idea de cómo los cambios financieros en su deporte inclinarían el mercado en su dirección, en la medida en que el otro día los Blue Jays consiguieron al jugador de posición más caro, el jardinero George Springer, con un contrato de $150 millones y seis años.

Los Blue Jays aún pueden tener mucho camino por recorrer antes de poder competir seriamente con los Yankees y los Rays en el Este de la Liga Americana. Les vendría bien otro abridor veterano detrás de Hyun-Jin Ryu. Existe incertidumbre sobre qué posición se adapta mejor a Guerrero y si su reciente devoción por el acondicionamiento será un punto crucial en su carrera. Al igual que la alineación de los Yankees, Toronto tiene muchos bateadores derechos. Y ahora, acaba de agregar otro bateador derecho en Springer. Pero los Blue Jays están progresando, y fuerzas fuera de su control impulsaron a Springer hacia su camino.

Los agentes te dirán en privado que muchos agentes libres no tienen interés en jugar en Toronto, porque no les gusta la idea de estar en otro país o pasar por la aduana o por su percepción del sistema fiscal de Canadá. No es una coincidencia que antes de este invierno, el agente libre mejor pagado de los Blue Jays fuera un nativo de Canadá: el receptor Russell Martin.

Agentes libres major pagados de Toronto
1. Russell Martin, 5 años, $82 millones (2015)
2. Hyun Jin Ryu, 4 años, $80 millones (2020)
3. A.J. Burnett, 5 años, $55 millones (2006)
4. B.J. Ryan, 5 años, $47 millones (2006)
5. J.A. Happ, 3 años, $36 millones (2016)

Por lo general, los Jays no han tenido acceso real a agentes libres de élite como Springer. Más bien, Toronto ofertaría pero se usaría como palanca, y los objetivos eventualmente aterrizarían en otros lugares. Pero este invierno se desarrolló de manera muy diferente.

Debido a que los Houston Astros retrasaron tácticamente la primera promoción de Springer a las Grandes Ligas para que se perdiera la agencia libre en 2019, como resultó, por un día, el jardinero se perdió el banquete en la mayor ola de gastos en la historia de la MLB el invierno pasado. Gerrit Cole recibió $324 millones. Anthony Rendon y Stephen Strasburg firmaron cada uno por $245 millones. El mayor objetivo comercial del invierno, Mookie Betts, aterrizó con los Dodgers y obtuvo el segundo contrato más grande en la historia de la MLB.

Al final resultó que, el contexto para la agencia libre de Springer no podría haber sido más diferente: el coronavirus se manifestó, el béisbol se cerró durante meses, las ganancias de los propietarios disminuyeron y Springer se encontró en un mercado tibio este invierno y con sus opciones significativamente limitadas. Los agentes y ejecutivos del club han podido identificar solo un pequeño puñado de equipos que incluso intentaron ser agresivos esta temporada baja: los Mets, bajo el nuevo propietario Steve Cohen; los White Sox, que han dado un gran impulso; los Padres, que terminaron negociando por tres lanzadores abridores; y los Blue Jays.

Después de cambiar por Francisco Lindor, los esfuerzos de los Mets por firmar a Springer se estancaron, su último concepto de contrato en el área de los $120 millones. Los Padres y los White Sox tenían otras prioridades. Así que los Blue Jays tuvieron una oportunidad única: conseguir un jugador estrella prolífico sin casi ninguna competencia seria en la licitación.

El discurso de los Blue Jays para él, más allá del dinero, fue sobre la gran combinación que pensaron que sería en todos los sentidos, con su vasta experiencia en equipos ganadores, su personalidad sociable y su reputación de inclusión, y con todo su alcance en la comunidad, incluido la ayuda a los niños que tartamudean, algo que Springer ha trabajado por sí mismo.

En los mercados de agentes libres en colapso, existen increíbles oportunidades de compra para cualquier persona con un poco de flexibilidad financiera. Así es como Toronto terminó sacando a un jugador realmente bueno del tablero por mucho menos de lo que probablemente hubiera costado el invierno pasado.

Los Jays harán algunos movimientos más, dicen las fuentes, pero probablemente no artículos caros; más bien, en un mercado de agentes libres lleno de opciones, Toronto podría buscar ser más eficiente en llenar los huecos. Se necesita más tiempo para construir más infraestructura, para que Bichette se establezca, para que Nate Pearson construya entradas en las Grandes Ligas y habrá más ventanas en las que los Blue Jays buscarán hacer adiciones, antes de la fecha límite de cambios del próximo verano y de nuevo en la agencia libre el próximo otoño.

Los Jays tuvieron marca de 32-28 el verano pasado y se clasificaron para el campo de playoffs de 16 equipos. Parecen dispuestos a dar otro paso adelante el próximo verano.

Springer pudo haber esperado, pero no lo hizo

Es cierto que los Braves incursionaron en las conversaciones por Springer, pero no como una competencia de pujas cara a cara para los Blue Jays y los Mets, sino más bien como una posible red de seguridad para el jardinero en caso de que las condiciones de la agencia libre fueran tan pobres que las opciones podrían haber obligado a Springer a aceptar un acuerdo a más corto plazo del que buscaba. El mercado seguramente será más sólido después de que se firme el próximo acuerdo de negociación colectiva, tal vez el próximo diciembre, con agentes y ejecutivos que esperan que los equipos aprovechen la certeza de costos que seguirá y gasten de manera más agresiva. Si Springer y sus representantes hubieran preferido aceptar una oferta más pequeña, o esperar eso, podría haber firmado un contrato de un año en alguna parte, tal como lo hicieron Josh Donaldson y Marcell Ozuna con los Braves en 2019 y 2020, respectivamente. Pero Springer, que cumplió 31 años en septiembre, aceptó la mejor oferta a largo plazo que tuvo este invierno.

Por: Enrique Roja

Fuente: ESPN.com

Digiqole ad

Angel Marcelino

Leave a Reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

A %d blogueros les gusta esto: